Patrimoniul cultural religios

Bisericile fortificate ale așezărilor săsești au fost primele care au făcut această regiune să devină specială.

În Europa nu se mai găsește o ţesătură arhitectonică atât de unitară și de neatinsă – aproape 250 de biserici, aflate la distanţă de mers pe jos una faţă de cealaltă. Spre deosebire de castelele care, fie au căzut în paragină, fie au fost treptat modernizate, aceste biserici au fost păstrate în starea lor originală de către generaţii de sași. Neobișnuit pentru epoca lor, bisericile fortificate nu au fost construite de nobili feudali, ci de către sătenii înșiși – fiind exemple sofisticate de artă ecleziastică și, în același timp, de inginerie militară.

Pentru a supravieţui repetatelor asedii ale turcilor și tătarilor, sașii și-au înconjurat bisericile cu ziduri masive cu bastioane, câteodată în două sau chiar trei rânduri, în interiorul cărora întreaga populaţie a satului putea să supravieţuiască timp de mai multe săptămâni. În spatele zidurilor erau o școală, grajduri pentru animale, depozite de alimente, lăzi uriașe pentru grâne, iar de pe grinzile turnurilor de apărare atârnau în cârlige grele de fier bucăţi de carne afumată de porc, menite a fi folosite în comun.

În afara zidurilor se aflau casele și șurile.

Spre deosebire de exteriorul defensiv, frust, interioarele sunt decorate într-un mod specific. Există altare de o rară distincţie, calitatea acestora fiind comparabilă cu a celor din Italia renașcentistă.

Galeriile și băncile sunt pictate cu flori delicat colorate. În secolul al XVI-lea, sașii au devenit luterani și deseori se poate vedea, sculptat sau pictat pe ușa bisericii, primul vers dintr-un faimos imn al lui Luther: „Ein’ feste Burg ist unser Gott” (O cetate puternică este Dumnezeul nostru). Pentru sași, aflaţi în prima linie de apărare a creștinătăţii apusene, aceste cuvinte erau mai mult decât o simplă metaforă.

Biserica fortificată din Viscri

 

În unele biserici am instalat încuietori și gratii noi, am izolat acoperișuri, am reparat ziduri ce stăteau să se prăbușească, am săpat șanţuri pentru drenaj, am reînălţat bolte și turnuri – în Apold, Bunești, Cloașterf, Dupuș, Florești, Mălâncrav, Meșendorf, Roadeș și Viscri.

Luteranismul sașilor nu a înăbușit alte credinţe. Pe măsură ce am strâns tot mai multe informaţii despre această zonă, am restaurat și alte elemente ale moștenirii religioase – biserici ortodoxe și unitariene și sinagogi evreiești – în Cloașterf, Florești, Mălâncrav, Mediaș, Noul Săsesc, Sighișoara și Viscri.

Biserica din Viscri, datând din 1225, este unul dintre cele mai impresionante exemple de fortificaţie săsească din Transilvania. În ultimul deceniu, Mihai Eminescu Trust s-a implicat în restaurarea acesteia.

Cea mai recentă restaurare realizată de MET este cea a bisericii ortodoxe din Florești. În anul 2001 biserica stătea să se prăbușească și a fost deconsacrată. Construită iniţial de către familia Bethlen în 1424, zidul estic poartă o inscripţie în memoria acestora.